Socialisme på tværs af generationer: Alexandria Ocasio-Cortez og Bernie Sanders har været blandt bannerførerne for en ny politisk diskurs i USA, hvor socialisme vinder frem. Foto: Walther Hammervold / Flickr.
8 min. læsetid

“Uden for rampelyset ulmer en oprørsbevægelse.” Reidar Strisland er rejst til USA for at tegne et portræt af et land under forandring, hvor socialisme ikke længere er et bandeord.

Oversat af Asger Hougaard fra Rødt


Af Reidar Strisland

’Melting pot’, ’salad bowl’, ‘land of the free’, ‘belly of the beast’. Kært barn har mange navne. Det, som i dag er verdens mægtigste land, gav os i sin tid en radikal grundlov i form af ‘Forfatningen’, som skulle inspirere en hel verden. I dag er USA kendt for endeløse krige, finanskrise og fattigdom i eget land.

Siden Donald Trump blev indsat i USA er andelen af amerikanere med ‘coulrofobi’ – angst for klovne – skudt i vejret. Mange nordmænd og danskere har haft en nedladende holdning over for landet ‘over there’. Men efter de valgte deres 45. præsident, Donald Trump, er USA blevet et endnu større galehus. I landet, hvor Harvey Weinstein kunne gå frit omkring i årtier, og hvor der er flere skoleskydninger end i resten af verden til sammen, er fremtidsudsigterne ikke gode.

Valg i USA 2020

– Solidaritet dækker det amerikanske valg frem mod november 2020

– Hold dig opdateret via tagget ‘usavalg2020’

+

Uden for rampelyset ulmer en oprørsbevægelse. Under Occupy Wall Street i 2011 viste tusindvis af amerikanere, at de var klar til at kæmpe for omfordeling. I 2015 og 2016 overraskede den da 74 år gamle Bernie Sanders alle med den entusiasme han vakte. Den ukendte senator blev i løbet af kort tid en rockstjerne og holdt taler med op mod 30.000 deltagere. Det som skulle have været en parademarch for Hillary Clinton før finalerunden mod Republikanerne blev i stedet en knaldhård kamp til målstregen – Demokraternes landsmøde.

Bernie: Fra løftestang til frontrunner

Sanders nåede ikke hele vejen i 2016. Det var heller ikke målet, da han offentliggjorde sit kandidatur. Målet var at løfte store reformforslag frem – der aldrig ville komme fra Clintons mund, så som et offentlig finansieret sundhedsvæsen og stop for amerikansk interventionisme. Planen gik over al forventning, og selv det der blev set som en af hans største ulemper, at han var demokratisk socialist, prellede af på vælgerne. 

Faktisk var der mange, som fik øjnene op for Sanders projekt. Ikke bare for forslag som at indføre højere uddannelse uden brugerbetaling, reform af retssystemet og skat på finansielle transaktioner – forslag som alle støttes af store dele af befolkningen. De begyndte også at undersøge hvad demokratisk socialisme er. De begyndte at læse om problemerne med kapitalisme som system. De begyndte at tro på, at en anden verden er mulig. 

Da Sanders offentliggjorde sit kandidatur foråret 2015 fandtes der flere mindre socialistiske grupperinger. Democratic Socialists of America (DSA) var den største med i underkanten af 6.000 medlemmer, og sin forbindelse til socialdemokratiske partier i Europa gennem sammenslutningen Socialistisk Internationale (SI). Halmstrået radikale i USA klamrede sig til var socialisten Kshama Sawant, som vandt en plads i Seattles bystyre i 2014. Hun repræsenterede partiet Socialist Alternative. 

Sanders selv stillede op til valget som uafhængig, og identificerede sig ikke med de eksisterende organisationer. DSA var for loyale overfor Demokraterne, mente han.

Da Hillary Clinton kunne fejre sejren i Demokraternes primærvalg trak eliterne et lettelsens suk. Endelig kan Sanders-bevægelsen sove ind. Men den naive drøm hos insiderne i Washington D.C. blev aldrig virkelighed. For fundamentet i den voksende protestbevægelse handler ikke om, at man er led og ked af politikerne på TV. I USA handler det om klassekamp og liv eller død.

“I USA handler det om klassekamp og liv eller død”. Reidar Strisland er taget på tur gennem USA under valgkampen, og har her taget en selfie med en vaskeægte ‘Bernie-mobile’.

Et ulige samfund på kanten

500.000 amerikanere går personlig konkurs hvert år på grund af sundhedsudgifter. 30.000 dør fordi de ikke har råd til hjælp. Crowdfunding-platformen gofundme bruges nu først og fremmest af dem, som ikke har råd til selv at holde sig i live. De som tager en halv dosis insulin, fordi prisen er 10 gange højere end i Canada. 

Over hele USA fyres amerikanere fra deres job hver dag, uden arbejdsgiveren behøver at opgive en grund. “At will”-reglerne giver chefen al magt. Historierne om ledere, der antaster kvindelige ansatte og ikke får det som de vil, er mange. 

For at USA skulle stå på egne, energipolitiske ben ,satte Barack Obama gang i enorme fracking-projekter, en forfærdelig miljøskadelig metode til at udvinde skiferolie og skifergas. I dag er der over 1,3 millioner sådanne brønde. De brønde har beviseligt ført til ødelagt grundvand, og til og med jordskælv i områder langt inde på den nordamerikanske kontinental-plade. Frackingen og den øgede afhængighed af olie- og gas gør USA til en fortsat stor bidragsyder til klimaforandringer. Det sker i en tid, hvor Californien er ramt af skovbrande og syd-østkysten er ramt af orkaner.

I store dele af det producerende USA, som i de gamle bilindustri-delstater Michigan, Illinois og Ohio er arbejdspladserne blevet flyttet ud af landet, takket være frihandelsaftaler.

De store selskaber får det altid som de vil. Almindelige amerikanere oplever på den anden side økonomisk krise hver dag. Sidst Wall Street var i uvejr i 2007 og 2008, blev de reddet af politikerne. Den type hjælp gives aldrig til middelklassen og arbejderklassen. Faktisk fik bankerne hjælp under finanskrisen, mens de millioner af mennesker – som blev snydt af bankerne – blev fjernet fra deres hjem.

Sanders viste amerikanerne, at en anden verden var mulig. Da Trump chokerede verden ved at slå Hillary Clinton, føltes alt forgæves. Drevet frem af kombinationen af Sanders’ præsidentkampagne og chokket over Trumps sejr, voksede den amerikanske venstrefløj alligevel hurtigt. DSA ti-dobledes henover en dag, og nye organisationer som ‘Justice Democrats‘ blev startet af centrale folk fra Sanders-kampagnen. Det var Justice Democrats, som rekrutterede Alexandria Ocasio-Cortez til at opstille til valg i New York, og det var DSA, som drev store dele af den græsrods-organisering som gjorde, at hun vandt. På kort tid blev hun en politisk superstjerne.

Professor Cornell West taler til en fuldt pakket forsamling af Bernie Sanders-tilhængere i Durham, New Hampshire. En anden verden er mulig – og det har Sanders vist amerikanerne, mener Reidar Stridsland

De unge fører an i kursændringen

I dag er det demokratiske socialister som har den største base af følgere på sociale medier. I undersøgelser siger unge amerikanere, at de foretrækker socialisme frem for kapitalisme. I en undersøgelse af Washington Post, der var lavet for at skade Sanders’ kandidatur i 2020, spurgte de respondenterne hvad de foretrak: En generisk socialist eller Donald Trump? Den ansigtsløse socialist fik hele 40 procent af stemmerne, mod Trumps 46.

Stadig flere kendisser tager nu del i klassekampen, som supermodel Emily Ratajkowski, og musikerne Ariana Grande og Cardi B. Socialister får stadigvæk relativt lidt TV-tid. Som et alternativ laver de deres egne medieplatforme, som den succesfulde podcast ’Chapo Trap House’.

Et flertal af amerikanske vælgere ønsker en drastisk venstredrejning i den politiske kurs. Det de mangler er magten til at gennemføre den. Det er fortsat vanskeligt at vinde valg, uden at have rige amerikanere i ryggen. Kandidater, der ønsker at bevare status quo, er fortsat favoriseret.

I 2020 er Sanders 78 år gammel. Mange synes, det er for høj en alder. Men han er den eneste, som evner at mobilisere frustrationen og rette den opad. Derfor er han i færd med at overraske alle med at kæmpe i toppen af Demokraternes primærvalg endnu en gang. Valget ser ud til at stå mellem en demokratisk socialist som har massiv støtte fra ungdommen, og en ældre garde i det demokratiske partis ’establishment’ der virker mere og mere nervøse.

Primærvalget kan gå alle veje, og Trump kan fortsat vinde genvalg i november. Men amerikanerne er ikke, hvad de engang var. En bevægelse af progressive amerikanere er i kampform, og flertallet af unge vælgere kræver forandring.

Og blandt de unge og de ældre ved vi godt, hvem der vil leve længst. 


Reidar Strisland er geograf, og har rejst vidt omkring i USA. Han er valgkampsekretær for det norske parti Rødt, og har skrevet bogen ‘ Bernie Sanders og det nye USA’.