Præsident Donald Trump er blevet indstillet til en rigsretssag af den amerikanske kongres.
4 min. læsetid

Repræsentanternes Hus indleder en rigsretssag mod Donald Trump. Det bliver nu op til Senatet at afgøre, om præsidenten skal afsættes.


Af Kim Kristensen

Donald Trump bliver nu den kun tredje præsident i USA’s historie, der stilles for en rigsret.

Det står klart, efter at Repræsentanternes Hus har stemt for rigsretssagen ved en afstemning natten til torsdag, hvor de fleste medlemmer af huset fulgte partilinjerne. Med stemmerne 230 for og 197 imod blev Donald Trump anklaget for at have misbrugt sin magt (to demokraterne stemte imod og én undlod). Den anden anklage, at præsidenten har hindret kongressens arbejde, blev vedtaget med stemmerne 229 for og 198 (tre demokraterne brød partilinjen og én afstod). Alle republikanere stemte imod begge vedtagelser.

Donald Trumps rigsretssag bliver ikke kun den tredje i historien – efter Andrew Johnson i 1868 og Bill Clinton i 1998 – men den første, hvor præsidenten står anklaget for at have misbrugt sin magt. En tilsvarende anklage mod Bill Clinton blev i sin tid afvist af et flertal i Repræsentanternes Hus.

Umiddelbart efter afstemningen i Repræsentanternes Hus udsendte Det Hvide Hus en pressemeddelelse, hvor der står, at man er sikker på, at præsidenten vil blive helt og aldeles frifundet.

»I dag markerer kulminationen på en af de mest skammelige politiske episoder i vores lands historie,« hedder det. »Uden at have modtaget en eneste republikansk stemme og uden at fremlægge noget bevis, skubbede Demokraterne ulovlige anklager mod præsidenten gennem Repræsentanternes Hus til trods for, at præsidenten absolut ikke gjorde noget galt«.

»Det er tragisk«

Demokraterne henviste under debatten i Repræsentanternes Hus til Donald Trumps mangel på anger – og angivelige fortsatte forsøg på at påvirke det kommende præsidentvalg i 2020 – som bevis på, at præsidenten vil udgøre en fortsat fare mod den nationale sikkerhed. Hvis han altså får lov til at fortsætte på posten. Den anklage er alvorligere end i nogle tidligere rigsretssager.

»Det er tragisk, at præsidentens hensynsløse handlinger gør en rigsretssag nødvendig,« sagde formanden for Repræsentanternes Hus, Nancy Pelosi, under debatten. »Han har ikke givet os noget valg«.

Rigsretssag mod Donald Trump

– Sagen tager sit udspring i et opkald den 25. juli, hvor den amerikanske præsident, Donald Trump, ringede til Ukraines nyvalgte præsident, Volodymyr Zelenskyj.

– Ifølge udskrifter af samtalen og vidneudsagn bad Trump Zelenskyj om at efterforske Joe Biden og dennes søn, Hunter Biden. Samtidig sagde præsidenten, at Zelenskyj skulle kontakte både justitsminister William Barr og hans personlige advokat, Rudy Giuliani. Hunter Biden har siddet i bestyrelsen for energiselskabet Burisma i Ukraine.

– Opkaldet fik en såkaldt ‘whistleblower’ til at slå alarm og indberette det til den amerikanske efterretningstjeneste, hvorefter sagen rullede. Siden er det blandt andet kommet frem, at USA angiveligt også tilbageholdt en milliardstor hjælpepakke til Ukraine – en vigtig allieret – for at lægge pres på den ukrainske præsident.

+

Demokraternes anklager Donald Trump for at have forsøgt at presse den ukrainske præsident, Volodymyr Zelenskyj, i et forsøg på at skaffe belastende oplysninger om demokraten Joe Biden – og ikke mindst dennes søn Hunter. Den tidligere vicepræsident er favorit til at blive sit partis præsidentkandidat ved præsidentvalget i 2020 og står i meningsmålingerne til at slå Donald Trump, som ventes igen at blive republikanernes kandidat.

»Præsident Trump misbrugte sin magt, krænkede sit embede og forrådte vores nation,« skriver Joe Biden på Twitter. »Dette er et alvorligt øjeblik for vores land. Men i USA er ingen hævet over loven – selv ikke engang præsidenten«.

Senatet dømmer

Det er dog usikkert, hvornår rigsretssagen går videre til Senatet, hvor den skal afgøres. Mens der blot kræves et simpelt flertal i Repræsentanternes Hus for at rejse tiltalen mod præsidenten, så kræves et flertal på to tredjedele i Senatet for at dømme ham.

Nancy Pelosi oplyste efter afstemningen i Repræsentanternes Hus, at det kan tage nogen tid, før huset sender tiltalen til Senatet. Formanden for Repræsentanternes Hus kræver nemlig, at lederen af det republikanske flertal i Senatet, Mitch McConnell, sikrer en »fair« retssag mod præsidenten.

Mich McConnell har ikke bare forudsagt, at Donald Trump vil blive frifundet. Den republikanske senatsleder har også fortalt, at han koordinerer planlægningen af retssagen med Det Hvide Hus og at demokraterne ikke får lov til at indkalde nye vidner, når de skal fremlægge deres sag. Det Hvide Hus har hidtil forhindret, at nøglepersoner i administrationen som stabschef Mick Mulvaney har afgivet forklaring. Omvendt har Donald Trump fortalt, at han gerne vil have muligheden for at indkalde vidner i rigsretssagen og mener, at Hunter Biden bør vidne.

Der er 100 medlemmer af senatet, hvor Republikanerne har 53 pladser og Demokraterne 47. Ingen amerikanske eksperter forventer derfor, at der vil kunne samles de nødvendige 66 stemmer for at dømme Donald Trump.


Kim Kristensen er journalist på Solidaritet. Han har tidligere arbejdet på Information og Ritzaus Bureau, og har senest skrevet bogen Det Hærdede Stål, om Enhedslistens første 25 år i Folketinget.