Indkøbskurv: 0,00DKK Se indkøbskurv
Venstrefløjens stemme i debatten
Search
Generic filters
Menu
31. januar. 2021

Sådan har én fodboldspillers kamp sikret, at 1,3 millioner børn i Storbritannien får frokost hver dag

Marcus Rashford har kæmpet en brav kamp for at sikre mad til fattige britiske skolebørn. Den unge angriber kender selv til fattigdom fra sin opvækst udenfor Manchester.

Marcus Rashford med sin mor og datter. Rashford er en populær mand, og ikke kun for sine præstationer på fodboldbanen. Den unge Manchester United-spiller kæmper nemlig utrætteligt for at sikre mad til Storbritanniens fattigste børn, og har indsamlet mere end 200 millioner kroner til sagen. Foto: Anna Silverman
6 min. læsetid

Marcus Rashford har kæmpet en brav kamp for at sikre mad til fattige britiske skolebørn. Den unge angriber kender selv til fattigdom fra sin opvækst uden for Manchester.


Af Elsebeth Frederiksen

“Jeg er på ingen måde politiker,” forklarede Marcus Rashford i et britisk Vogue-interview sidste år, “men jeg havde en stemme og en platform, der i det mindste kunne bruges til at stille spørgsmålene.” Marcus Rashford, som spiller for Manchester United og det engelske landshold, har været en fremstående skikkelse i kampen for at ende børnefattigdom i Storbritannien. Og nu ser det ud til, at lovgiverne faktisk har lyttet.

Rashford er født i Wythenshawe lidt udenfor Manchester, og startede kampagnen #MakeTheUTurn. Dens formål var at forlænge den periode, hvor 1,3 millioner udsatte børn i hele landet kan få madbilletter til deres frokostmåltider.

Tilbage i juni 2020 meddelte landets undervisningsministerie så, at de gratis skolefrokost-kuponer ikke ville fortsætte i sommerferien. Som svar skrev Marcus Rashford et åbent brev til Parlamentet, og bad ministrene om at genoverveje deres beslutning. ”Som familie var vi afhængige af morgenmads-klubber, gratis skolemåltider og gode gerninger fra naboer og trænere,” skrev han i det bevægende brev, som han delte på Instagram.

“Fødevarebanker og suppekøkkener var ikke fremmede for os. Jeg husker meget tydeligt vores besøg i Northern Moor for at hente vores julemiddage hvert år. Det handler ikke om politik, men om medmenneskelighed.” På det tidspunkt havde Rashford indgået et samarbejde med velgørenhedsorganisationen Fareshare for at hjælpe “med at levere tre millioner måltider til udsatte mennesker” under den første nedlukning.

Task force skaber resultater

Den 15. oktober 2020 lancerede Rashford en online-kampagne, der opfordrede regeringen til at give flere børn gratis skolemåltider og forlænge kupon-ordningen indtil mindst påsken 2021. Denne gang stemte 322 parlamentsmedlemmer imod initiativet. Som reaktion på regeringens manglende støtte trådte hundreder af britiske virksomheder til for at bidrage til Child Poverty Task Force. Den var blevet oprettet af Rashford med formål om at skabe langvarige ændringer. 8. november 2020 ændrede den britiske regering så holdning. Premierminister Boris Johnson ringede til Rashford for at fortælle ham, at regeringen nu ville love mere end 400 millioner pund til at støtte fattige børn og deres familier i England.

“Jeg er fuldt ud engageret i denne sag, og jeg vil kæmpe resten af mit liv for den, for efter min mening bør intet barn nogensinde være sulten i Storbritannien.”

Som en del af finansieringen blev 170 millioner pund tildelt en “COVID Winter Grant Scheme (vinterbevilling)”, som blev distribueret til lokalråd. Her var mindst 80% af beløbet øremærket til at hjælpe med mad og regninger fra december 2020 til marts 2021.

””Jeg er fuldt ud engageret i denne sag, og jeg vil kæmpe resten af mit liv for den, for efter min mening bør intet barn nogensinde være sulten i i Storbritanien,” fortsatte han. På Twitter takkede han også kampagner, velgørenhedsarbejdere, frivillige, lærere, plejearbejdere og nøglemedarbejdere, der har “kæmpet for fremskridt i årevis.”

“Dette er DIN sejr,” tweetede han. “Undervurder aldrig den rolle, som I alle har spillet. Jeg er bare beæret over at være på denne rejse med jer.”

Marcus Rashford er stjernespiller i Manchester United, hvor han spiller med det prestigefyldte 10-tal på ryggen, der tidligere er blevet båret af klublegender som Mark Hughes, Ruud Van Nistelrooy og Wayne Rooney. Det er dog ikke kun på fodboldbanen han markerer sig. En kampagne for fattige børn kastede et milliardbeløb af sig, og Rashford er også blevet gjort til ridder af Storbritannien i en alder af blot 23 år. Foto fra World Soccer.

Uacceptable madkurve

At Rashford fortsat er lige så dedikeret, som han siger, fik vi beviser på 11. januar 2021. Her gik han sammen med andre berømtheder, politikere, aktivister og kampagneaktivister på de sociale medier for at kritisere kvaliteten af nogle af de madkurve, der blev givet til familier, efter at forældrene sendte billeder af, hvad de havde modtaget. En forælder på Twitter delte et billede af en kurv, som angiveligt var beregnet til at vare i 10 dage. Den indeholdt et brød, to bananer, en dåse bagte bønner, to gulerødder, en tomat, tre Frube-yoghurt, to kartofler, tre æbler, ost og to stykker maltbrød. “Det offentlige har betalt 30 £ for dette. Jeg kunne have købt dette for 5,22 £ i supermarkedet,” lød en kommentar. “Det private firma, der har kontrakten, har tjent kassen her.”

Rashford svarede og sagde, at det var “uacceptabelt.” Han sagde, at madens dårlige kvalitet, der leveres til familier, kan gøre det vanskeligere for børnene at lære noget derhjemme, hvis de ikke har
spist hele dagen. Chartwells, firmaet der havde leveret pakken, svarede på deres tweet og sagde, at man ville undersøge, hvad der var sket. “Tak fordi du gjorde opmærksom på dette, det afspejler ikke specifikationen i vores kurve,” skrev Chartwells. Uddannelsesministeriet svarede også, og sagde: “Vi undersøger dette. Vi har klare retningslinjer og standarder for fødevarepakker, som vi forventer at blive fulgt.

En mands utrættelige kamp

Det er usædvanligt at en fodboldspiller har kunnet skabe så store politiske forandringer. Rashford er gået længere end man normalt forventer af en sportsudøver, også selvom han er en stjerne. Nogle nuværende og tidligere fodboldspillere har oprettet fonde, som skal støtte velgørenhed, men ingen har været i nærheden af at opnå samme resultater som Marcus Rashford. Han har brugt sit talerør og vist, at selv om man er multimillionær, behøver man ikke glemme, hvor man kommer fra. Det er også blev anerkendt af selve dronningen, som har givet ham en MBE: “Order of the British Empire”. Det er den tredjehøjeste orden i Storbritannien.

Lige meget om man holder med Manchester United eller ej, er det svært ikke at beundre Marcus Rashford for hans utrættelige kamp for landets børn.


Om skribent

Elsebeth Frederiksen

Elsebeth Frederiksen

Elsebeth Frederiksen er Gellerup-korrespondent for Solidaritet. Hun er aktiv i Almen Modstand, og er redaktionssekretær for Brabrand Boligforenings beboerblad Skræppebladet Læs mere