Karl Marx og Friedrich Engels skrev i 1848 det kommunistiske manifest. I år ville Engels være blevet 200 år. Tegning: Corey Mohler / Existential Comics
4 min. læsetid

Et spøgelse går stadig gennem Europa. Medforfatteren til det kommunistiske manifest fylder rundt i år.


Af John Graversgaard

I år er det 200 år siden Friedrich Engels blev født i den tyske by Wuppertal i Rhin-distriktet. Jeg har i den anledning besøgt Wuppertal, og her er et par betragtninger.

Engels er en af de mest betydende personligheder fra det 19. Århundrede, som har haft indflydelse på historien op til i dag. Hans 200 års fødselsdag blev fejret i netopWuppertal med en særudstilling og en række andre aktiviteter.

Bolignød – dengang og nu

”Et spøgelse går gennem Europa – kommunismens spøgelse”. Sådan indleder Det kommunistiske Manifest fra 1848 forfattet af Friedrich Engels og Karl Marx, der slutter af med kampråbet: ”Proletarer i alle lande foren jer”.

I flere andre skrifter beskæftigede Engels sig med de økonomiske følger og misforhold med industrialiseringen i det 19 Århundrede. Sammen med Karl Marx formulerede kan en kritik og teori om kapitalismen som stadig er virksom i dag.

Engels var en skarp kritiker af fattigdom og udbytning, og at læse hans skrifter som jo samtidig var kampskrifter, kan være en god inspiration for nutidens humanister og socialister.

“Engels beskriver her problemer, som vi stadigvæk ser udfolde sig. Der er ikke ændret afgørende på samfundssystemet fra hans europæiske samtid, udover at det i dag er blevet globalt.”

+

Lad os blot høre hvad Engels skrev om bolignød og udlejernes grove åger. Kapitalismen skaber bolignød, og trænger arbejderne sammen i byerne, hvor selv den ”mest infame svinestald får lejere”, som Engels skriver i sin tekst om boligspørgsmålet. ”I et sådan samfund er bolignøden ikke et tilfælde; den er en nødvendig institution, den kan med sine negative virkninger på sundheden kun afskaffes, når den samfundsorden, den udspringer af, omvæltes. Men det vil de borgerlige socialister ikke vide af, de vil ikke forklare det ud fra disse forhold”. ”De nøjes med moralske fraser og peger på, at de besiddende klasser må sørge for et tilstrækkeligt udbud af gode boliger”.

Engels beskriver her problemer, som vi stadigvæk ser udfolde sig. Der er ikke ændret afgørende på samfundssystemet fra hans europæiske samtid, udover at det i dag er blevet globalt. De groteske sider af den bundløse fattigdom i 1800-tallets Europa, finder vi den dag i dag i slumkvartererne i Afrika, Indien og Brasilien. I nutidens storbycentre er der systematisk bolig- og jord-spekulationen med grotesk høje boligpriser. Appeller til politikerne og de besiddende klasser om at gøre noget er gennemgående, men at ændre noget kræver en organiseret arbejderklasse, som også politisk kan gennemføre reformer, der bryder med profittens magt over boligsektoren.

Det globale syd

I sit epokegørende skrift om arbejderklassens situation i England skrev Engels i 1845 om forhold, som stadig i dag kan findes i det globale syd:

”Alle store byer har et eller flere slumkvarterer, hvor arbejderklassen er klemt sammen. Det er korrekt, at fattigdom ofte gemmer sig i skjulte gyder klos op ad de riges paladser; generelt har de dog fået tildelt et adskilt område, hvor de – væk fra de mere velstillede klassers øjne – må kæmpe sig til dagen og vejen.”

“Jeg rejste engang til Manchester med en sådan småborgerlig type, og faldt i snak med ham om de dårlige, usunde byggerier, og de forfærdelige forhold, som arbejderne der boede i. Jeg kom frem til, at jeg aldrig havde set en så dårligt opført by. Manden lyttede opmærksomt hele vejen, og sagde da han tog sin afsked: “Og alligevel er der mange penge at tjene her, god morgen til Dem, hr.” Det er helt og aldeles ligegyldigt for det engelske borgerskab, hvorvidt landets arbejdere sulter, så længe han tjener penge.”

Så kom i gang med noget Engels læsning her i 200 året for hans fødsel. Og besøg Wuppertal, hvor du også kan tage en tur i deres berømte svævebane!


John Graversgaard

Aktiv i Enhedslisten, og beskæftiger sig med arbejdsmiljø, antiracisme, international solidaritet og boligpolitik. Er cand.psyk, forfatter og skribent, og tidligere tilsynsførende i Arbejdstilsynet gennem 29 år.

Læs mere af John Graversgaard