Det var blandt andet som modstander af Vietnamkrigen, Ellen Brun kæmpede for socialismen i 1970'erne. Tue Magnussen skriver mindeord om aktivist-underviseren med det internationale blik. Foto: Frank Curtin
4 min. læsetid

Ellen Bruns liv var præget af en lang række politiske kampe. Hun skrev bøger, underviste og bloggede om den anti-imperialistiske kamp gennem hele sit liv, og forblev optimistisk på sine gamle dage.


Af Tue Magnussen

Forfatter, dr. scient. soc. Ellen Brun, Helsingør, døde 25.oktober 87 år gammel efter længere tids sygdom. Dermed har venstrefløjen og dansk udviklingsforskning mistet et af sine største koryfæer.

Ellen Brun var samfundsforsker med særligt fokus på internationale relationer og udviklingsstrategi. Sammen med sin mand, Jacques Hersh var hun højt respekteret både i Danmark og internationalt. Men Ellen var også gennem hele sit liv aktivist, skribent, forfatter og taler både ved demonstrationer foran den amerikanske ambassade, og som forelæser i universitetsauditorer.

Fra København via Sorbonne til Wien

Ellen Brun blev født i 1933. Som barn oplevede hun 2. verdenskrig og siden den kolde krig mellem Sovjetunionen og Vestmagterne.Det var sammen med den anti-kolonialistiske kamp bestemmende både for hendes forskning om imperialismen og hendes årelange engagement på den danske venstrefløj. Efter en uddannelse som tresproglig korrespondent læste hun sammenlignende litteratur på Københavns Universitet, senere på Sorbonne-universitet i Paris og på universitet i Wien, hvor hun mødte Jacques Hersh.

Sammen flyttede de til Danmark, hvor Ellen Brun var en del af miljøet på fjortendages-bladet “Politisk Revy”, der uafhængigt af partier og organisationer udkom 1963-87. Sammen med Jacques Hersh indgik hun i redaktionen 1966-67, hvor bladet blev en støtte for ungdomsoprøret i bred forstand – ikke mindst bevægelsen mod Vietnamkrigen. Sammen med udenrigspolitiske forhold prægede den spalterne i det anti-imperialistiske, men også Sovjet-kritiske tidsskrift i 1970’erne, hvor også strejker og faglig politik, økonomi og kvindebevægelsen var vigtige stofområder.

Forsker, oversætter, forfatter og Vietnam-aktivist

Bruns aktive engagement mod Vietnam-krigen gjorde hende til en førende skikkelse i den danske bevægelse mod Vietnam- og Indokina-krigene, herunder tidligt som medlem af Dansk Bertrand Russell Råd, der støttede afholdelsen af Russell-tribunalet bl.a. med en session i Roskilde 1967.

Hun underviste i kultursociologi på Den Internationale Højskole i Helsingør og var i 1990erne lektor i udvikling og internationale forhold på Aalborg Universitet, hvor hun sammen med Jacques Hersh var tilknyttet Center on Development and International Relations (DIR).1992-2001 var hun medstifter og redaktør af tidsskriftet SALT.

Ellen Brun er sammen med Jacques Hersh, bl.a. forfatter til antologien “Kulturrevolutionen i Kina” (1969),” De riges vold: Imperialismen” (1972), Kapitalismens udviklingssystem –  Alternativ lærebog om u- og i-lande” (1972 og 78) og hovedværkerne “Socialist Korea” (1976) – der blev antaget som doktorafhandling  – samt “Sovjet – Third World Relations in a Capitalist World” (1990).

Hun oversatte Josue de Castros “Sultens geografi”, der udkom på dansk 1972, og oversatte sammen med Jacques Hersh Paul Lafargues klassiske værk “Retten til Dovenskab”, der udkom på dansk i 1970.

Flittig bidragsyder til blogs og tidsskrifter

I sine senere år arbejdede Ellen Brun på et marxistisk udviklingsparadigme baseret på bæredygtighed og menneskelige prioriteringer, herunder borgerløn, og skrev sammen med Jacques Hersh fortsat om politiske og samfundsmæssige problemer samt internationale forhold i udenlandske tidsskrifter, ikke mindst det anerkendte Monthly Review. Også i danske internet-udgivelser bidrog hun, f.eks. med denne yderst læseværdige artikel om kasinokapitalisme

Fra juni 2015 var hun blogger på dagbladet Arbejderen. Hendes seneste blog fra marts 2019, der pga. sygdom blev hendes sidste, hed “USA’s imperialistiske repertoire. Heri skriver hun optimistisk og yderst aktuelt, i betragtning af udviklingen i USA: “I denne forbindelse er det interessant at inddrage det ustabile politiske klima i USA. Præsident Trump som beskyldes for protofascisme advarer nu imod socialisme.  Det vil sige de nye kræfter i det Demokratiske Parti (Sandernisterne!), der ønsker at få indført keynesiansk økonomi og velfærdsreformer. Selv om advarslerne fra ”Det hvide Hus” imod ”snigende socialisme” er vildt overdrevne, er det en kendsgerning, at et ideologisk skift synes at være på vej. En Gallup-undersøgelse fra sidste august viste, at 51 procent af amerikanerne i aldersgruppen 18 til 29 følte sig mere tiltrukket af socialismen end af kapitalismen.”

Æret være Ellen Bruns minde.


Tue Magnussen

Konsulent for Anti-Tortur Støttefonden. Skribent for bl.a. Globalnyt.dk

Læs mere af Tue Magnussen