Indkøbskurv: 0,00kr. Se indkøbskurv
Venstrefløjens medie
Generic filters
Menu
10. juni. 2022

Nye udtalelser fra WHO giver ‘lab leak’-teorien vind i sejlene

Ny rapport fra Verdenssundhedsorganisationen opfordrer til at “holde alle forklaringer åbne” i spørgsmålet om corona-virussens ophav. Mens de amerikanske sundhedsmyndigheder har afvist laboratorie-teorien, ønsker det danske Seruminstitut ikke at kommentere på de foreløbige undersøgelser.

Wuhan Institute of Virology har været genstand for stor spekulation siden corona-pandemien opstod i den kinesiske provins. Foto: AFP

Var det en flagermus på et dyremarked, eller kan forklaringen på coronapandemien findes i et laboratorie? Holder de kinesiske myndigheder oplysninger skjult? Efter coronapandemien ændrede verden for lidt over to år siden, har det ikke skortet på spekulationer i virussens ophav.

Blandt de mere vedholdende har været teorien om, at den opstod som resultat af et læk fra Wuhan Institute of Virology. Laboratoriet menes nemlig at have arbejdet med såkaldt gain-of-function-forskning, hvor man kort fortalt kan genmanipulere en virus til for eksempel at kunne sprede sig mere effektivt i mennesker. Den teori er foreløbigt blevet afvist af Verdenssundhedsorganisationen (WHO), der i en tidligere rapport har kaldt laboratorieteorien “meget usandsynlig”.

WHO-eksperter sår ny tvivl

Nu har en ekspertgruppe nedsat af Verdenssundhedsorganisationen (WHO) imidlertid sluttet sig til koret af folk, der sår tvivl om dyremarkeds-forklaringen på pandemiens ophav. I en rapport udgivet torsdag 9. juni fastslår ekspertgruppen SAGO (Scientific Advisory Group for the Origins of Novel Pathogens), at der mangler “afgørende data for at forstå, hvordan Covid-19 pandemien opstod”.

“SAGO-forskerne opfordrer i rapporten til, at man fortsat holder alle muligheder åbne når det handler om at forklare, hvordan den dødbringende virus-mutation er opstået”

Rapporten – som er skrevet af 26 uafhængige forskere fra Kina, USA og en lang række andre lande – fremhæver også, at huller i de kinesiske myndigheders rapporter har gjort det svært at konkludere noget endegyldigt. Den holdning bakkes op af professor Lawrence Gostin fra Institute for National and Global Health Law, der i New York Times kritiserer de kinesiske myndigheder for en “mangel på politisk samarbejde, der fortsat forhindrer os i at gøre fremskridt”.

SAGO-forskerne opfordrer i rapporten til, at man fortsat holder alle muligheder åbne-  når det handler om at forklare, hvordan den dødbringende virus-mutation er opstået. “Det er vigtigt fortsat at tage alle rimelige videnskabelige forklaringer med i sine overvejelser… herunder muligheden for, at SARS-CoV-2 er blevet overført til mennesker på grund af et laboratorie-uheld“, konkluderer rapporten. Interessant nok bliver netop dén formulering i rapporten undsagt af tre af gruppens medlemmer, nemlig russiske Vladimir Dedkov, brasilianske Carlos Morel og kinesiske Yungui Yang.

WHO har også tidligere opfordret til at holde igen med konklusionerne om ophav til den dødbringende corona-virus. “Teorien om et laboratorieuheld kan ikke udelukkes, før vi har tilstrækkelige beviser imod den, som kan deles med offentligheden“, forklarede WHO’s sundhedschef, Tedros Ghebreyesus i en artikel i tidsskriftet Science i oktober 2021.

Heftig debat om lab leak-teorien

Idéen om et sådant lab leak er foreløbigt blevet kritiseret og skudt ned af myndigheder verden over. Anthony Fauci, der under pandemien har optrådt som en amerikansk udgave af Søren Brostrøm, afviste tidligt i forløbet teorien som et skinnende afledningsobjekt; mens også milliardær-filantropen Bill Gates – som selv poster enorme summer i medicinalforskning – har afvist teorien som ren fiktion. En række forskere offentliggjorde så sent som i februar måned rapporter om, at virussen med al sandsynlighed startede på dyremarkedet Huanan i Wuhan.

Mange har imidlertid fastholdt, at teorien om en laboratorie-fremstillet virus virker sandsynlig, ikke mindst fordi Wuhan er hjemby for et grundforskningscenter med speciale i netop coronavirus. “Der har været et udbrud af lækker chokolade i nærheden af Hershey, Pennsylvania“, sagde komikeren Jon Stewart satirisk i en gæsteoptræden på The Late Show med Stephen Colbert – og henviste til, at chokoladefabrikanten af samme navn har til huse i byen. “Tror du det skyldes, at en damptromle parrede sig med en kakaobønne? Eller kunne det måske være fucking chokoladefabrikken!?

Også den danske professor i epidemiologi, Lone Simonsen har tidligere fremhævet, at det er vigtigt at holde muligheden for et laboratorielæk åben. I en artikel i Dagbladet Information skriver hun, at man “desværre ikke kan udelukke muligheden for, at pandemien ved et uheld er udgået fra et laboratorium“. Simonsen peger netop på den kontroversielle gain-of-function-forskning som noget, der kan få “katastrofale følger” som dem, coronapandemien har haft for verdenssamfundet.

Den amerikanske komiker Jon Stewart har været blandt de kritiske røster når det handler om den officielle forklaring på coronavirussens opståen.

Danske sundhedsmyndigheder ønsker ikke at kommentere

I modsætning til sine amerikanske kollegaer, der har afvist teorien om et laboratorielæk som ‘nonsens’, ønsker de danske sundhedsmyndigheder ikke at spekulere i mulige forklaringer på coronavirussens ophav. Statens Seruminstitut oplyser til Solidaritet, at man ikke selv har deltaget i undersøgelsesarbejdet, og derfor ikke har belæg for at udtale sig om de mulige årsager til pandemiens opståen. Man anerkender dog, at flere teorier kan være i spil.

Hvis der skulle vise sig at være hold i teorien om et laboratorielæk, ville det ikke være første gang videnskabelige eksperimenter havde haft fatale konsekvenser, selv om tidligere episoder har været noget mindre dramatiske. I 2004 viste et udbrud af SARS at være opstået på baggrund af et laboratorielæk fra National Institute of Virology Laboratory i Beijing. I 2007 førte lækket spildevand fra et laboratorie i den britiske by Surrey til et udbrud af mund-og klovsyge, som betød at over 2.000 dyr i lokalområdet måtte aflives, og at USA midlertidigt forbød import af dyr fra EU.

Også de amerikanske sundhedsmyndigheder har været indblandet i sager om laboratorielæk, blandt andet da en række aktive miltbrand-sporer ved en fejl blev sendt til 18 forskellige laboratorier i 2015. Ifølge en opgørelse i Washington Post blev der alene i årene 2009 – 2013 registreret 800 tilfælde af smitsomme sygdomme som følge af laboratorie-eksperimenter.

Læs hele den nyeste rapport fra WHO her.


Om skribenten

Morten Hammeken

Morten Hammeken

Cand.mag. i idehistorie og europastudier. Ansvarshavende redaktør på Solidaritet. Læs mere