I Polen blev 10 millioner mennesker i 1968-1971 smittet med H3N2-influenza - kaldet 'Hong Kong-influenzaen da det var her smitten startede'. Illustration: Encyclopedia Britannica
3 min. læsetid

6.000 polakker er i dag smittet med coronavirus, hvilket dog blegner i forhold til sidst, Polen blev ramt af en epidemi: Nemlig Hong Kong-influenzaen i 1969-1971. Dengang blev 10 millioner smittet.


Af Søren Riishøj

I disse tider med coronavirussen mindes verden naturligt nok tidligere pandemier i historien, det være sig den spanske syge lige efter 1. verdenskrig, polio-epidemien i begyndelsen af 1950’erne – og ikke at forglemme Hong Kong-influenzaen sidst i 60’erne og årene efter.

Fra 1968 blev verden således hårdt ramt af Hong Kong-influenzaen, der dræbte mindst én million mennesker rundt om i verden. Ja, amerikanske soldater fra Vietnam-krigen vendte syge hjem. Og i Europa blev både Ungarn og Polen meget hårdt ramt.

I det polske nyhedsmagasin »Polityka« beskriver Marcin Zaremba, hvordan epidemien i januar 1969 nåede den polske hovedstad Warszawa, for at bevæge sig vest på og to dage senere at nå Lodz, hvorefter turen tre dage senere kom til Poznan.

Gomulka går af

Efterhånden blev hele Polen ramt. Den værste periode i Polen var i 1971, hvor en alvorlig pandemisk bølge brød ud i november. I december, midt under pandemien, startede arbejderopstandene i Østersøbyerne, der rystede det kommunistiske parti og førte til Wladislaw Gomulkas afgang som førstesekretær og leder af Polens kommunistiske parti (PZPR).

Influenzaen betød, at 80 procent af arbejderne på en del virksomheder måtte udeblive fra arbejde. Mange blev indlagt i det omfang, at der var plads på hospitalerne. Pårørende måtte ikke besøge patienterne.

”I hele Polen blev der officielt registreret 6.127.000 syge. Til sammenligning var antallet af smittede med coronavirussen i Polen 12. april i år på lidt over de 6.000!”

Samtidig kom Edward Gierek – der havde afløst Wladislaw Gomulka som partileder – til Gdansk for at forhandle med de strejkende skibsværfts-arbejdere. Epidemien blev stort set ikke berørt – og det uanset de fortvivlede forhold på hospitalerne og udeblevne leverancer af vigtigt udstyr og medicin. Apotekerne løb tør for antibiotika.

10 millioner smittede

I hele Polen blev der officielt registreret 6.127.000 syge. Til sammenligning var antallet af smittede med coronavirussen i Polen 12. april i år på lidt over de 6.000!

Det reelle tal dengang for 50 år siden var dog sikkert på over 10 millioner, da beboerne i landsbyerne ikke var omfattet af sundhedsordninger.

Den polske økonomi var i forvejen i dårlig forfatning, så pandemien gjorde kun ondt værre. Og det hele skete samtidig med, at det kriseramte kommunistiske parti stod over for at skulle afholde sin vigtige sjette kongres, hvor den ny partiledelse meget gerne skulle vise befolkningen, at positive forandringer var på vej efter de 15 år under Wladislaw Gomulka.

Omkring 30 procent af sundhedspersonalet blev dengang ramt af sygdommen. De foranstaltninger, der blev iværksat for at standse udbredelsen af smitten, var utilstrækkelige – og i omfang ikke i nærheden af det, vi oplever i dag under corona-epidemien.

Folk blev dårligt informeret. Så på det felt er verden forandret.


Søren Riishøj er lektor i statskundskab ved Syddansk Universitet, og er tidligere medlem af Folketinget for SF (1981-1994).