Foto: Privat
7 min. læsetid

I USA sidder Jalil Muntaqim i fængsel på 48. år. Han er blandt de politiske fanger, som har været fængslet siden begyndelsen af 1970’erne, hvor amerikanske borgere blev uretmæssigt fængslet ved hjælp af det hemmelige FBI-program COINTELPRO. Overvågningsprogrammet producerede falske anklager, og resultatet blev langvarige fængselsdomme til mennesker, der blev stemplet som statens fjender.


Af Kit Aastrup

I USA har Anthony Bottom siddet i fængsel i snart 50 år. Han tog navnet Jalil Muntaqim, da han i de første år af sit fængselsophold konverterede til islam. Han delte dengang celle med to ældre sorte fanger, der var tilhængere af Malcolm X og medlemmer af ”Nation of Islam”.

Jalil Muntaqim har været fængslet i en halv menneskealder, selvom han siden 2005 har været berettiget til prøveløsladelse. Hans dom lød på ’25 år til livstid’. Hvert andet år bliver han fremstillet for en ”parole board” (løsladelses-kommmission), og 10 gange har han fået afslag på prøveløsladelse. Begrundelsen har blandt andet været ”forbrydelsens alvor”, som han ikke kan gøre noget ved. Han har en psykolog-rapport, som viser, at han ikke vil være til fare for samfundet, hvis han løslades, men lige meget hjælper det. Hans medanklagede i den samme sag blev løsladt for godt 2 år siden.  Hans prøveløsladelse skal vurderes igen i september, og Jalil har store forhåbninger – men der er modstand mod at prøveløslade ham hos politiforbundet og hos enken af den ene af dem, han er dømt for at have dræbt. Formanden for kommissionen har også udtalt sig meget negativt om ham.

Jalil Muntaqim har en psykolog-rapport, som viser, at han ikke vil være til fare for samfundet, hvis han løslades, men lige meget hjælper det. 10 gange har han fået afslag på prøveløsladelse. Nu skal Jalil vurderes igen i september
Attica Correctional Facility, hvor Jalil Muntaqim sidder indespærret. Foto: Privat

Ingen tekniske beviser

Jalil Muntaqim var kun 19 år, da han blev fængslet i 1971 i Oakland, Californien. Han var studerende, aktivist og medlem af Black Panther Party – Sorte Pantere var et militant politisk parti i 1960’ernes og 1970’ernes USA – og tog rundt og talte på skoler.

Mens han sad fængslet, blev han sammen med to andre anklaget i en sag fra New York, hvor to politibetjente var blevet dræbt i en skudveksling. Retssagen var farceagtig og måtte gå om to gange, fordi nævningene ikke kunne blive enige. De to andre anklagede var Albert ”Nuh” Washington – en ældre mand der døde af kræft i fængslet i 2000 – og Herman Bell, som nu er løsladt.  Der var ingen tekniske beviser for, at Jalil Muntaqim overhovedet havde været på gerningsstedet.

Jalil er blevet anklaget i en sag fra New York, hvor to politibetjente blev dræbt i en skudveksling. Der var ingen tekniske beviser for, at han overhovedet havde været på gerningsstedet

Jalil voksede op i San Francisco og var som stor skoledreng medlem af borgerrets-bevægelsen og deltog i gadedemonstrationer imod racisme og politibrutalitet. Han blev i gymnasiet en af lederne i de sorte studenters forening og tog rundt og holdt taler. I en alder af 16 ½ blev han for første gang arresteret for at være i besiddelse af rifler og molotov cocktails. Skoleelever demonstrerede foran rådhuset i San Jose og krævede ham løsladt 6. april 1968 – to dage efter Martin Luther King var blevet skudt. Den begivenhed førte til, at han begyndte at tro på, at det var nødvendigt med et mere militant svar på den racistiske undertrykkelse i USA. Han blev tilknyttet de sorte pantere (Black Panther Party for Self-defence), da han var 18 år gammel. Han blev fængslet 27. august 1971 sammen med Albert ”Nue” Washington, anklaget for mordforsøg på en politibetjent i San Francisco og siden anklaget for en mængde revolutionære undergrundsaktiviteter – herunder drabet på to politibetjente i New York, som døde i en skudveksling. 

COINTELPRO brugte ulovlige midler som overfald og tortur

Alle 3 var nævnt ved navn i COINTELPRO-dokumenter som medlemmer af den sorte befrielsesbevægelse, der skulle “neutraliseres”. De dokumenter og medie- smædekampagner, der var igangsat af FBI og Det Hvide Hus, hævdede, at de borgerretsforkæmpere var ”terrorister”. COINTELPRO-programmet blev bragt frem i lyset i 1976 af en komité i kongressen, som afslørede, at der var brugt ulovlige midler til at neutralisere sociale bevægelser – inklusiv overvågning, fysisk afstraffelse, tortur, chikanerier, anstiftelse af voldelige fejder mellem individer og organisationer, overtalelse og fremsættelse af trusler over for vidner, isolering af og overfald på indflydelsesrige ledere foruden direkte mord. Trods mediernes fremstilling af de sorte pantere som ”terrorister” var hovedaktiviteterne hos ’de tre fra New York’ og andre medlemmer af de sorte pantere at lave sociale projekter i lokalsamfundet – gratis morgenmad til børn, sundhedsprogrammer, uddannelse samt oplysning om faren ved narkotika.

FBI’s ‘Counter Intelligence Program’ – COINTELPRO – plantede beviser, . Men er det et datidsfænomen, eller lever lignende programmer stadig videre i bedste velgående? Now This undersøger i denne video et af de samtidige initiativer, der kan sidestilles med tidligere tiders operationer.

Mens Jalil var fængslet i San Quentin 1975 -77, lykkedes det ham at organisere det første landsdækkende fængsels-bønskrift til FN. Han etablerede den første revolutionære fængselsavis, der hed ”Arm the Spirit”, og skrev flere politiske skrifter samt en uudgivet roman og et tv-stykke. Den første fængselskampagne i 1976 med bønskrift til FN resulterede i, at FN fandt, at der var politiske fanger I USA.

Han er fortsat aktiv, og har været med i dannelsen af ”New Afrikan Liberation Front” og ”Jericho Amnesty Movement”. I sit essay ”Kriminalisering af fattigdom” skriver han: 
”Sult og hjemløshed er socioøkonomiske betingelser, der bevidst er påtvunget den store del af den amerikanske befolkning, som ikke har stemmeret. Det er især tydeligt, når man tager de metoder og midler i betragtning, som magten misbruger til at sikre, at betingelserne forbliver de samme. På den sygelige måde sikrer magten, at de rige bliver rigere, mens de fattige kommer i fængsel og får en tidlig død.”

Et helt liv i fængsel

Jalil har taget to bachelor-grader i fængslet, en i sociologi og en i psykologi, men fik ikke tilladelse til at tage en masters degree (kandidatgrad). Han har skrevet bøgerne ”We are our own liberators” og digt-samlingen ”Escaping the Prism, Fade to Black”, som begge er kommet i flere udgaver. Igennem årene har han undervist sine medfanger i blandt andet IT, selv om han ikke selv havde adgang til internettet. Mens han underviste unge medfanger i Attica-fængslet, blev han af sine fangevogtere beskyldt for at opfordre til bandeaktivitet. Det er nærmest grotesk, for Jalil har altid advaret unge mod at deltage i den slags kriminelle aktiviteter. Det førte til, at han blev overført til sikkerhedsforvaring i et andet fængsel, Southport. Der var han indespærret i cellen 23 timer i døgnet og kom kun ud på gårdtur 1 time om dagen. Han afsoner nu i Sullivan-fængslet i staten New York, nogle timers kørsel fra New York City.

Læs mere om bevægelsen for at løslade Jalil Muntaqim på hjemmesiden Free Jalil

Trods livslang modstand og umenneskelig behandling har Muntaqim bevaret sin ukuelighed, sin menneskelighed og sin kampånd.

Han har udtalt: -”USA anerkender ikke eksistensen af politiske fanger. Hvis regeringen gjorde det, ville den gøre omfanget af undertykkelsen troværdig, og den ville være nødt til at anerkende den kendsgerning, at mennesker gør modstand mod den racistiske undertrykkelse. USA ville være nødt til at legitimere eksistensen af ikke bare de individer, som er indespærret, men også eksistensen af de bevægelser som de er del af.”

Den organisation der hjælper og støtter de politiske fanger i USA, hedder The Jericho Amnesty Movement. Jalil Muntaqim har selv været med til at oprette bevægelsen, d både arbejder politisk og mere ‘hands on’ ved at besøge fangerne og hjælpe andre med at besøge dem.

Man kan skrive til Jalil Muntaqim på:  Mr. Anthony Bottom # 77A4283, Sullivan Correctional Facility, P.O. BOX 116, Fallsburg, New York 12733-0116, USA.


Kit Aastrup har været aktivist siden slumstormer-tiden i 1972-73, og er engageret i arbejdsmiljø, politiske fanger og Cuba. Har været med Præster for Fred gennem USA til Cuba. Medlem af Enhedslisten og Folkebevægelsen mod EU.