Indkøbskurv: 0,00DKK Se indkøbskurv
Venstrefløjens stemme i debatten
Search
Generic filters
Menu
9. september. 2021

Mindeord: Med Michael K. Williams’ død mistede den amerikanske venstrefløj en vigtig aktivist for fremtiden

Skuespilleren Michael K. Williams var ikke bare én af de mest talentfulde skuespillere i USA. Han var også i gang med en politisk opblomstring sent i livet, og gjorde sin stemme hørt på både spørgsmål om politireform og fattigdomsbekæmpelse.

Michael Kenneth Williams (1966-2021). Foto: Jeff Vespa
Denne artikel tager cirka 7 minutter at læse.

Det første folk tænker på, når snakken falder på Michael K. Williams, er et billede af Omar Little. Der er da heller ingen tvivl om, at den alsidige skuespillers rolle som den åbent homoseksuelle, shotgun-svingende Robin Hood i det vestlige Baltimore, er én af de mest ikoniske roller i tv-historien. Selv en vis ex-præsident kalder Omar for den største nogensinde – og få vil betvivle, han spillede rollen til perfektion.

Alligevel står det tydeligt for mig – efter at have fordøjet så mange artikler og interviews som muligt om Williams’ triste død henover weekenden – at vi også er blevet frarøvet et menneske, der for nyligt havde kastet sig over venstreorienteret politik med en bullshit-fri attitude.

Skuespilleren bag ved Omar Little, men også en række andre mindeværdige karakterer i andre HBO-serier, var en kompleks person i konstant udvikling, som altid var åben om fortidens ar – og ikke kun dem, der løb på langs i hans ansigt. Det var også på den baggrund, den 54-årige Williams åbent indrømmede, at han først sent i livet havde fundet interesse for politik.

“Jeg er ikke politiker. Jeg er New Yorker”

I et interview på Rolling Stone’s podcast Useful Idiots sidste år, udtrykte skuespilleren sin ærgrelse over, at han var faldet i søvn politisk set i Obama-årene (indrømmet; det er svært at hade sin største fan), men at han for nyligt havde fået åbnet øjnene. Han modstod dog at gå ned ad den sædvanlige, liberale Hollywood-sti, hvor nyopdaget wokeness bliver vekslet til branding, og derefter til en plads på podiet til Demokraternes partikongres, en vagt defineret progressiv sag eller NGO’er med penge i ryggen.”

Michael Kenneth Williams (1966-2021)

• Født og opvokset i New York. Kom som 25-årig i slagsmål på en bar i New York, der efterlod ham med det store karakteristiske ar henover ansigtet.

• Fik sit gennembrud som Omar Little i tv-serien The Wire (2003-2008). ‘Antihelten’ Omar brød med mange konventioner inden for genren, blandt andet ved at fremstille den rå gangster som en mere følsom homoseksuel bag facaden.

• Vil for mange blive husket mest for sin rolle som den karismatiske gangster i The Wire. Senere i karrieren var Williams også med i store serier som Boardwalk Empire og Lovecraft Country, og spillede bl.a. med i filmene 12 Years a Slave og Inherent Vice.

+

Den politiske opblomstring tog afsæt i hans egne erfaringer med at vokse op i det udsatte boligområde East Flatbush i Brooklyn, hvor politiet var kraftigt overrepræsenteret. Her observerede han med skarpt blik den ekstreme fattigdom på tværs af racemæssige skel, hvordan manglende ressourcer ramte lokalsamfund rundt omkring.

“Jeg fik mulighed for at rejse meget rundt i USA, og besøgte en masse steder på landet. Jeg lagde mærke til noget: Der er en The Wire at filme i hver eneste by i hver eneste stat i hele landet! Snakker vi om Rhode Island? Jeg har set den hårde del af Rhode Island, jeg har set den hårde del af Harrisburg. Forstår du, hvad jeg mener? Det er det samme lort overalt i landet!” sagde han.

“Race er et røgslør”

Man kan også kigge på hans skarpe svar på et spørgsmål i Time Magazine om hans rolle i HBO-serien The Night Of, og hvilken betydning showet ville have for ‘samtalen om race’. Williams nægtede at give et standard-svar.

“Som jeg ser det har showet ikke så meget med race at gøre – og alt med klasse at gøre. Jeg har indset, at hele racespørgsmålet er et røgslør. Den rigtige krig er en klassekrig”, sagde han. “Det handler om, hvor mange grønne sedler du har i lommen. I det her land kan du desværre slippe afsted med mord, bogstaveligt talt, hvis du har nok politisk støtte i ryggen. Du er uskyldig indtil din fattigdom er bevist.”

Williams afsvor også liberale, der lagde vægt på tom symbolpolitik, i stedet for at gøre ting, der kunne gøre en egentlig forskel for fattige og sorte børn. Det kan man se på den tale, han en gang holdt på Harvard. I et interview med Hollywood Reporter i 2011 mindedes Williams, at alle han spurgte rakte hånden begejstret i vejret, når han spurgte, om de havde set The Wire – og at de alle sammen tog hånden ned igen, når han spurgte, om de så også havde taget fattige børn i Boston ind i en mentor-rolle.

“‘I sidder alle sammen heroppe i Harvard, hvor I får den bedste uddannelse i hele fucking verden”, sagde jeg til dem. “Men Bostons gader er blandt de hårdeste i hele det her land!”, sagde jeg til dem. “Hiv fat i en unge, det er lige meget hvilken hudfarve, de har. Hiv fat i en unge, lær dem noget om loven, lær dem noget af alt det lort, I lærer herinde. Vær en mentor!”

“Jeg har indset, at hele racespørgsmålet er et røgslør. Den rigtige krig er en klassekrig”

Hans tanke var, at vi skal være mindre optagede af, hvad medierne viser os, og mere af at omfordele ressourcerne. Han var for eksempel også en skarp kritiker af bare at sige “Black Lives Matter”, hvis man ikke også kæmpede for at ændre politikken i retning af at forbedre sorte menneskers liv.

“Til alle der siger ‘Black Lives Matter’, måden I kan vise, at I mener det på er, at vi også giver sorte ressourcer til at klare sig selv”, sagde han.

Og hvilke ressourcer var det så? Det gav han nogle eksempler på i et tweet sendt til New York-borgmester Bill de Blasio i april måned. På et tidspunkt, hvor den bevæbnede vold steg i New York City, forklarede Williams til De Blasio, at det var en dårlig forebyggelses-strategi at smide folk i fængsel

Hvis man vil adressere historisk skade forvoldt gennem generationer, kan man til gengæld ÅBNE skoler, investere i undervisning, give folk adgang til mental sundhedshjælp og grundlæggende sundhedspleje, sætte en stopper for mad-apartheid, sikre billige boliger og forbedre krisehåndteringen”, skrev han.

Politisk reform af New York

Den direkte besked til Bill DeBlasio afspejlede også et laserfokus på lokalsamfundet og politikerne i hans fødeby New York City, særligt hans hjemstavn Brooklyn. Han deltog for eksempel også i byrådets møde sidste juni, hvor han fremlagde sin holdning om, at NYPD ikke som sådan skulle have skåret i budgettet, men at man i stedet skulle se det som en omfordeling af ressourcer til socialt arbejde.

I februar støttede han så det forholdsvist ukendte byrådsmedlem Dan Quart i et tætpakket løb mellem otte andre demokratiske kandidater om at blive Manhattans nye statsadvokat. Quart havde overbevist ham om at ville reformere det kriminelle retsvæsen.

“Vi fortjener et retsvæsen, der ser folk som mennesker, ikke bare som kriminelle. Og vi har brug for ledere, der kan kende forskel”, sagde Williams i en støttevideo til kampagnen.

En røvcool fyr

Han mente også, at de selv samme ledere blev nødt til at tage hånd om de lokalsamfund, der blev hårdest ramt af byens retslovgivning. I juni måned hjalp Williams den lokale organisation ‘Crew Count’ med at opstille en usædvanlig borgmesterkandidat i primærvalgkampen.

Syv af kandidaterne til borgmesterposten mødte op for at svare på spørgsmål fra Williams og frivillige i Crew Count om politiets arbejde og væbnet vold i Brownsville-kvarterets gader – New York’s mest voldsramte område. I en video på nettet konfronterede Williams den tidligere betjent-nu-borgmester-kandidat, Eric Adams, og spiddede ham på spørgsmålet om, hvordan hans retorik på retslovgivnings-området var som taget ud af “tough-on-crime”-konservatives sprogbrug.

Videoen fik kun 5.200 visninger. Det var en brøkdel af de millioner af mennesker, der så ham som Omar Little i den TV-serie, mange har fremhævet som den bedste nogensinde. Alligevel var Williams der, ikke som TV-stjerne, men som en almindelig fyr, der bare gerne ville gøre sin pligt som samfundsborger.

“Jeg vil sgu bare gerne have, folk husker mig som en røvcool fyr, du ved? En der tog ansvar. Jeg vil aldrig høre nogen sige, “han glemte, hvor han kom fra”. Det ville være det hårdeste, man kunne sige til mig.

Michael K. Williams døde som en røvcool fyr. Hans politiske engagement satte streg under, at han aldrig glemte, hvor han kom fra.


Bragt i samarbejde med Jacobin og Ryan Zickgraf. Første gang bragt i Jacobin 7. september: Michael K. Williams Had a Future as a Serious Left Activist. Oversat af Morten Hammeken for Solidaritet.

Om skribenten

Ryan Zickgraf

Ryan Zickgraf

Journalist og redaktør på Third Rail Magazine. Skriver for Jacobin, The Guardian og Chicago Magazine. Læs mere